¿Finalmente inventaron la ‘pastilla para quemar grasa’?

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Berlín.-Suena demasiado bueno para ser real: investigadores de Singapur anunciaron recientemente que habían suministrado una sustancia a unos ratones a través de unos parches y habían conseguido que no engordaran pese a llevar una dieta rica en grasas y que además disminuyera su grasa corporal.

La sustancia transformaba la grasa blanca, que almacena energía, en grasa parda, que la quema. ¿Ha descubierto la ciencia el remedio contra la epidemia mundial de obesidad?

Por el momento no se ha llegado tan lejos, pero la idea de la transformación de la grasa es muy prometedora, según muchos expertos. Además actualmente se busca desesperadamente una estrategia efectiva contra la obesidad, cada vez más extendida, debido a sus posibles consecuencias como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y el cáncer.

“La situación es realmente poco satisfactoria porque aún no existe un remedio farmacológico. Lo necesitamos urgentemente”, dice Alexander Pfeifer, director de del Instituto de Farmacología y Toxicología de la Universidad de Bonn. “Pero el campo está en movimiento, así que algo se hará”, añade.

Desde hace tiempo ya se investigan las células adiposas como posible punto de acción para una farmacoterapia. Además de las ya nombradas células de grasa blanca y parda, en el cuerpo humano existen unas células de grasa beige, que se forman de la grasa blanca y que queman energía como la parda.

La idea es que si se consiguiera activar la grasa parda farmacológicamente o convertir la blanca en beige, se obtendría un medicamento contra el sobrepeso. Tobias Fromme, catedrático de medicina nutricional molecular de la Universidad Técnica de Múnich, cree que es una idea acertada: “Esto ya funciona muy bien en pequeños mamíferos”.

La administración de una sustancia activa a través de un parche, como en el estudio de los investigadores de Singapur, tendría la ventaja de que el medicamento se pudiera aplicar directamente en la zona del problema. Además así se podrían evitar o al menos reducir los efectos secundarios.

Sin embargo, hasta ahora aún no existen parches ni pastillas para hacer desaparecer la grasa subcutánea humana y la investigación en este ámbito aún está en pañales. Pero quien no quiera ni hacer ejercicio ni dieta aún tiene, en teoría, una tercera opción para adelgazar, puesto que la actividad de las células de grasa parda se eleva con el frío.

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