Nadal avanza en Wimbledon como número uno

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LONDRES.

El australiano Alex de Miñaur no fue enemigo para el español Rafael Nadal, que al vencerlo por 6-1, 6-2, y 6-4 en dos horas y dos minutos, se clasificó para los octavos de final de Wimbledon, y aseguró así su continuidad al frente de la clasificación mundial cuando las nuevas listas salgan el lunes 16 de julio.

Con 31 grados, y usando ambos jugadores toallas de hielo para refrescar los hombros y el cuello, Nadal demostró su poder sobre un rival que, con 19 años, apunta maneras, pero que aún está lejos de hacer daño al zurdo español.

El partido recordó la gran exhibición que hace un año, y en la misma pista central, Nadal proporcionó al derrotar al ruso Karen Khachanov (6-1 6-4 7-6 (3), victoria con la que afrontó luego con grandes esperanzas su duelo con el luxemburgués Gilles Muller, su verdugo en octavos.

El de Manacor jugó a placer, mandando con su derecha, sacando con efectividad y castigando al joven de Sídney con una velocidad de vértigo, que todavía De Miñaur no puede controlar. Como tampoco pudo manejar el “aussie” el espectacular “Gran Willy” (golpe entre las piernas) de Nadal que cayó del cielo y al que Alex no pudo responder.

Fue en esa manga, cuando De Miñaur, más libre de la presión, expuso sobre la central el juego que le ha hecho figurar como una joven promesa. Obligó a Nadal a más intercambios, le pasó en varias ocasiones por el lateral y levantó incluso una bola de partido. Pero no pudo con la segunda, en un duelo en la red que Nadal salvó ‘in extremis’ con una volea de revés. Fue entonces cuando Rafa levantó el puño en señal de victoria.

Es joven, y se defiende muy bien”, piropeó Nadal a De Miñaur, “es un resultado muy positivo para mí”, añadió el español nada más acabar el encuentro.

Sobre sus perspectivas en la segunda semana de Wimbledon, Nadal fue cauto.

No lo sé, de momento estoy feliz de estar en octavos, lo que deseo es jugar bien y como en el fútbol, seguir adelante”, dijo.

Nadal está ya en octavos sin ceder un set en tres encuentros. El de este viernes significó su triunfo 46 en Wimbledon, donde ha perdido 10 partidos, su 64 victoria sobre hierba (18 derrotas), y su resultado 240 positivo en el Grand Slam.

Lo mejor de su juego contra De Miñaur fue su servicio, inalterable a pesar de las tres oportunidades de quiebre del australiano. Él por su parte, lo robó cinco veces de 12 intentos. Todo eso acompañado por 30 golpes ganadores y solo 19 errores no forzados, ganando el encuentro con 91 tantos por 62 de su rival.

El checo Jiri Vesely, 93 del mundo, derrotó al italiano Fabio Fognini, decimonoveno favorito, por 7-6 (4), 3-6, 6-3 y 6-2 en dos horas y 54 minutos, y será el rival del español Rafael Nadal, número uno, en los octavos de final de Wimbledon.

Nadal lo ha vencido en la única ocasión en la que se vieron las caras, en 2015 en Hamburgo, Alemania, sobre tierra batida, con victoria del español por 6-4 y 7-6 (2).

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