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Luisiana se alista para el impacto de ‘Harvey’

Milenio

Houston.-Estados Unidos está en alerta para atender las masivas inundaciones provocadas por la tormenta Harvey en el sureste del país. El ciclón avanza hacia el este, al vecino estado de Luisiana, que se prepara para hacer frente a las torrenciales lluvias que han dejado literalmente bajo el agua a Houston, la cuarta ciudad más grande del país y capital de la industria petrolera estadunidense, perturbada por la catástrofe al igual que el sector financiero.

El presidente Donald Trump consideró históricas las inundaciones, que han causado ya ocho muertos, y anticipó que la recuperación será un “largo y difícil camino”. “Nunca hubo nada parecido”, dijo el mandatario sobre las lluvias que azotan la costa del estado de Texas sobre el Golfo de México, desatadas desde que Harvey tocara tierra el viernes, degradándose de huracán categoría cuatro a tormenta tropical.

“Es histórico”, agregó desde la Oficina Oval. Aunque el pronóstico era incierto, la amenaza principal seguía siendo el aumento de las aguas. Houston, de unos 2.3 millones de habitantes y seis millones en el área metropolitana, seguía paralizada por las inundaciones y las lluvias, cuyo pico se espera para mañana o el jueves.

Las autoridades de Texas (EU) elevaron la cifra provisional de fallecidos por el paso de Harvey a al menos diez, seis de ellos en los alrededores de Houston, donde miles de personas esperan aún a ser rescatadas. Seis de las víctimas mortales se produjeron en el condado de Harris, que incluye a Houston; una en Rockport, cerca de donde tocó tierra en la noche del pasado viernes como huracán en la costa del Golfo de México, y otra en Galveston.

El gobernador de Texas, George Abbott, advirtió en una rueda de prensa en Corpus Christi, 355 kilómetros al suroeste de Houston, de la magnitud de la catástrofe al subrayar que hay que “aceptar una realidad: estamos todavía comenzando el proceso de respuesta a esta tormenta”.

Cerca de 300 personas fueron ya rescatadas de sus viviendas inundadas durante la pasada madrugada en esta ciudad texana, que está sufriendo inundaciones que superan el metro de altura en varias zonas, anunció su alcalde, el demócrata Sylvester Turner.

El alcalde indicó en una conferencia de prensa que actualmente hay 5 mil 500 personas repartidas en la veintena de refugios habilitados en esta localidad, una cifra que auguró que se incrementará “exponencialmente” en las próximas horas.

La Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA) calcula que tendrán que alojar a más de 30 mil personas en los refugios a causa de las inundaciones sin precedentes dejadas por Harvey, que ha afectado especialmente al área de esta gran metrópolis.

“Nuestra atención está ahora puesta en atender a todas las personas que necesitan asistencia”, afirmó Turner, que pidió “paciencia” a sus ciudadanos. El mandatario recordó que los ancianos y las personas con discapacidades físicas tienen prioridad en la cola de peticiones de rescate.

Según datos del Centro de Emergencia de Houston, 75 mil llamadas relacionadas con esta catástrofe natural fueron procesadas desde el pasado viernes por la noche hasta este lunes. “Tenemos recursos estatales y federales suficientes para afrontar la situación”, agregó el alcalde. El Servicio Meteorológico Nacional (NWS) pronosticó en un boletín que la cuarta ciudad más grande del país podría recibir hasta un metro y treinta centímetros de precipitaciones en algunas zonas, lo que sería la mayor cantidad jamás registrada en Texas.

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